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La Hipertension Arterial

Que es la hipertensi贸n arterial?

La presi贸n arterial es la fuerza de la sangre empujando contra la pared de las arterias. Se mide con aparatos especiales y se expresa en mil铆metros de Mercurio. Cuando una persona se 鈥漷oma鈥 o mide la presi贸n, se obtienen dos n煤meros, por ejemplo: 134/82mm de mercurio. El mas alto de ellos, -134 en el ejemplo- mide la presi贸n llamada m谩xima o sist贸lica, la cual se debe al latido del coraz贸n. El mejor de los dos n煤meros 鈥揺n el caso, 82- mide la presi贸n minima o diastolita, que es la presi贸n existente entre un latido y el siguiente.

La hipertensi贸n arterial es el aumento permanente de la presi贸n arterial. Se considera hipertensi贸n cuando la m谩xima es de 140mm de Mercurio o m谩s, y/o la minima es de 90mm de mercurio o m谩s.

Una medida de la presi贸n arterial no significa hipertensi贸n, pues todas las personas elevan su PA al realizar ejercicio, ante una situaci贸n de ansiedad, de dolor intenso o cualquier circunstancia estresante. Estas subidas de presi贸n no constituyen un problema, pues una vez cesado el estimulo la PA vuelve a sus valores normales.

Lo que provoca da帽o es que la mayor parte del d铆a la PA esta alta, incluso aunque las cifras no sean muy elevadas, pues esta carga sostenida es lo que enferma las arterias.

Que riesgos tiene la hipertensi贸n no tratada?

Si la hipertensi贸n arterial no es objeto del tratamiento adecuado, se corre riesgo de que se produzca la enfermedad del coraz贸n, que impulsa la sangre a todo el cuerpo, y de las arterias, que llevan la sangre a diferentes 贸rganos. Esta enfermedad puede provocar endurecimiento, obstrucci贸n o rotura arterial. La HTA no act煤a sola, si no que se combina con el consumo de tabaco, diabetes y el aumento del colesterol para acelerar la enfermedad cardiovascular.

Algunas de las complicaciones m谩s temidas y frecuentes son:

- Accidente cerebro-vascular.
- Infarto de miocardio.
- Insuficiencia cardiaca.
- Insuficiencia renal que lleva a la di谩lisis cr贸nica.

Quien tiene mayor riesgo de hipertensi贸n?

- El que tiene padres y/o hermanos hipertensos.
- Quien toma mucho alcohol y/o consume mucha sal.
- Quien tiene sobrepeso u obesidad.
- Quien padece diabetes, colesterol alto o enfermedad renal.
- Quien no realiza actividad f铆sica.
- Las embarazadas.

Es un problema com煤n

La HTA es uno de los problemas de salud mas frecuentes en varios pa铆ses de la regi贸n y uno de los principales condicionantes de la muerte de causa cardiovascular.

Puede manifestarse desde la infancia, pero lo m谩s com煤n es que aparezca entre los 40 y 60 a帽os. No importa que en pasado usted haya tenido presi贸n normal o baja; la hipertensi贸n arterial puede comenzar y pasar desapercibida.

M谩s del 60% de las personas de 60 a帽os sufren de presi贸n alta y deben ser tratados.

Como me doy cuenta si tengo presi贸n alta.

La hipertensi贸n arterial es un enemigo silencioso. La mayor铆a de las veces no produce ning煤n s铆ntoma. Si no estamos prevenidos, corremos el riesgo de que su primera manifestaci贸n sea una complicaci贸n vascular irreversible. La 煤nica manera de detectar la HTA es controlar la presi贸n regularmente.

Como medir la presi贸n de forma adecuada?

La PA varia mucho en funci贸n de las circunstancias. Por ello es necesario realizar su medida de manera apropiada, lo cual significa:

- Con un aparato validado y calibrado.
- Luego de cinco minutos de reposo.
- Estando sin dolor, tranquilo y sin hablar.
- Sin haber bebido caf茅, te o mate en los 30 minutos previos.
- Sentado c贸modamente con los pies apoyados en el piso.
- No tener deseos de orinar.
- Con una temperatura ambiente adecuada

Es conveniente medir dos veces; su valor de PA habitual corresponde al registro mas bajo de los dos obtenidos.

Como se trata la Hipertensi贸n Arterial?

La HTA no se cura; pero puede tratarse eficazmente, disminuyendo el riesgo cardiovascular y manteniendo una excelente calidad de vida. El objetivo es mantener la presi贸n por debajo de los 140/90mmHg.

Para ello se debe:

- Controlar el peso y adelgazar si hay exceso, pues el sobrepeso provoca HTA y dificulta su tratamiento.
- Realizar alguna actividad f铆sica al menos 30 minutos al d铆a.
- Alimentarse con poca grasa y colesterol y minima de sal.
- Consumir frutas y verduras.
- No beber m谩s de una medida de alcohol al d铆a, un vaso de vino o whisky.
- Tomar en forma regular los medicamentos que le indique su medico de cabecera.
- Corregir los factores de riesgo vascular asociados como el tabaco, diabetes y colesterol alto.

CONSULTE A SU MEDICO DE REFERENCIA Y CONTROLE SU PRESI脫N ARTERIAL Y SU PESO.

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