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La Hipertension Arterial

Que es la hipertensión arterial?

La presión arterial es la fuerza de la sangre empujando contra la pared de las arterias. Se mide con aparatos especiales y se expresa en milímetros de Mercurio. Cuando una persona se ”toma” o mide la presión, se obtienen dos números, por ejemplo: 134/82mm de mercurio. El mas alto de ellos, -134 en el ejemplo- mide la presión llamada máxima o sistólica, la cual se debe al latido del corazón. El mejor de los dos números –en el caso, 82- mide la presión minima o diastolita, que es la presión existente entre un latido y el siguiente.

La hipertensión arterial es el aumento permanente de la presión arterial. Se considera hipertensión cuando la máxima es de 140mm de Mercurio o más, y/o la minima es de 90mm de mercurio o más.

Una medida de la presión arterial no significa hipertensión, pues todas las personas elevan su PA al realizar ejercicio, ante una situación de ansiedad, de dolor intenso o cualquier circunstancia estresante. Estas subidas de presión no constituyen un problema, pues una vez cesado el estimulo la PA vuelve a sus valores normales.

Lo que provoca daño es que la mayor parte del día la PA esta alta, incluso aunque las cifras no sean muy elevadas, pues esta carga sostenida es lo que enferma las arterias.

Que riesgos tiene la hipertensión no tratada?

Si la hipertensión arterial no es objeto del tratamiento adecuado, se corre riesgo de que se produzca la enfermedad del corazón, que impulsa la sangre a todo el cuerpo, y de las arterias, que llevan la sangre a diferentes órganos. Esta enfermedad puede provocar endurecimiento, obstrucción o rotura arterial. La HTA no actúa sola, si no que se combina con el consumo de tabaco, diabetes y el aumento del colesterol para acelerar la enfermedad cardiovascular.

Algunas de las complicaciones más temidas y frecuentes son:

- Accidente cerebro-vascular.
- Infarto de miocardio.
- Insuficiencia cardiaca.
- Insuficiencia renal que lleva a la diálisis crónica.

Quien tiene mayor riesgo de hipertensión?

- El que tiene padres y/o hermanos hipertensos.
- Quien toma mucho alcohol y/o consume mucha sal.
- Quien tiene sobrepeso u obesidad.
- Quien padece diabetes, colesterol alto o enfermedad renal.
- Quien no realiza actividad física.
- Las embarazadas.

Es un problema común

La HTA es uno de los problemas de salud mas frecuentes en varios países de la región y uno de los principales condicionantes de la muerte de causa cardiovascular.

Puede manifestarse desde la infancia, pero lo más común es que aparezca entre los 40 y 60 años. No importa que en pasado usted haya tenido presión normal o baja; la hipertensión arterial puede comenzar y pasar desapercibida.

Más del 60% de las personas de 60 años sufren de presión alta y deben ser tratados.

Como me doy cuenta si tengo presión alta.

La hipertensión arterial es un enemigo silencioso. La mayoría de las veces no produce ningún síntoma. Si no estamos prevenidos, corremos el riesgo de que su primera manifestación sea una complicación vascular irreversible. La única manera de detectar la HTA es controlar la presión regularmente.

Como medir la presión de forma adecuada?

La PA varia mucho en función de las circunstancias. Por ello es necesario realizar su medida de manera apropiada, lo cual significa:

- Con un aparato validado y calibrado.
- Luego de cinco minutos de reposo.
- Estando sin dolor, tranquilo y sin hablar.
- Sin haber bebido café, te o mate en los 30 minutos previos.
- Sentado cómodamente con los pies apoyados en el piso.
- No tener deseos de orinar.
- Con una temperatura ambiente adecuada

Es conveniente medir dos veces; su valor de PA habitual corresponde al registro mas bajo de los dos obtenidos.

Como se trata la Hipertensión Arterial?

La HTA no se cura; pero puede tratarse eficazmente, disminuyendo el riesgo cardiovascular y manteniendo una excelente calidad de vida. El objetivo es mantener la presión por debajo de los 140/90mmHg.

Para ello se debe:

- Controlar el peso y adelgazar si hay exceso, pues el sobrepeso provoca HTA y dificulta su tratamiento.
- Realizar alguna actividad física al menos 30 minutos al día.
- Alimentarse con poca grasa y colesterol y minima de sal.
- Consumir frutas y verduras.
- No beber más de una medida de alcohol al día, un vaso de vino o whisky.
- Tomar en forma regular los medicamentos que le indique su medico de cabecera.
- Corregir los factores de riesgo vascular asociados como el tabaco, diabetes y colesterol alto.

CONSULTE A SU MEDICO DE REFERENCIA Y CONTROLE SU PRESIÓN ARTERIAL Y SU PESO.

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